Miles to go before I sleep...

Thursday, September 15, 2005

Unfair on Chappell's part

Things are not looking too rosy for Indian cricket team. They are expected to win 2-0 against Zimbabwe, but that has been taken for granted even before India embarked on this tour.

Ganguly's indirect reference on Chappell that Gangs was suggested to drop himself from the final XI doesnt make things any easier on the already depressed dressing room. When I saw the scores on the first day (Zim were 263/7), I thought this is a test series between the bottom 2 teams in the icc table. ( A simple reference: NZ defeated Zimbabwe in under 5 days and that is both the tests included)

Agreed, Ganguly has been woefully out of touch for a long time and its been eons since he came with a winning score, I still feel India doesnt have a batsman to replace him. To ask him to step out on the eve of the test and that too against Zimbabwe (where he could attempt to gain some form and confidence) is atrocious. Thank god, it is always the captain's decision and not the coach's.

Now that this issue has flared up and will be blown out of proportions by the media soon, it doesnt augur too well for India in dressing-room ambience.

Hope, Ganguly comes back with a string of high scores and leave the cricket scene with a bang than a whimper.

Thursday, September 08, 2005

What a comeback!

If Pete Sampras is called Pistol Pete,
If Becker is called Boom Boom Boris,
If Federer is called a phenomenon happening once a lifetime,
What would you call Andre Agassi?
I would call him Andre the Phoenix.

Man!, what a match he played yesterday against James Blake. I didnt follow scores until I reached home like 11:45 in the night. Agassi was winning the fourth set and the momentum was with him. I started to see the match unknowing of the breathtaking moments that are going to unfold. Agassi started off the fifth set well but suddenly Blake found his rhythm back and went up 4-2. Soon it was 5-3 Blake serving to win the match and upset the people's champion. He is 35 years old, he is playing for the 20th consecutive US open, still in the top 10 players in the men's circuit (and you know men's circuit is x50 times competitive than women's) and what a situation for him to come back and prove his detractors that he still possesses the mettle to go to the final of a grand slam. (I think with Federer's aurathese days, everyone now dreams only to be in the final, not go beyond that :)

Agassi broke back at 5-3 and what a game it was. The touch drop shot, the stunning return of serve and the overhead top-spin lob still remains etched in my memory. And what is a feast without a mouth-watering desert? The tie-break was played on equal footing and both of them didnt give up an inch. Atlast it was more of the experience and the big-match play of Agassi that pulled him to the win than anything else.

I think Agassi is rightly said as having the best ever return of serve. Sometimes his returns are faster than the serves itself and you wouldnt want to be on the other side of the net when he does that.

And a word for Blake too - He definitely played very well, looked powerful, court coverage was great but looked flat in big points.
Hats off Andre! It was a stunner of a match that I saw in recent times.
Hope Federer falls in the other-half and you will have a more realistic chance of winning the US Open one more time.

குட்டியம் - 2

குட்டியம் ஏதும் வழக்கமான சினிமால வரா மாதிரி பச்சைப்பசேல்னு இருக்காது. நிறைய காய்ஞ்சுப் போன பூமி, தண்ணி வராத பம்புசெட், அழுக்கான ஏரி, பரட்டைத் தலை மக்கள், ஆங்காங்கே கொஞ்சம் vegetation அவ்ளோ தான். எங்க பெரிய தாத்தாவோட வீட்டுல மட்டும் தான் restroom எனப்படும் கழிப்பிடம் இருக்கும். அதுவும் நாங்க use பண்ணமுடியாது, பொம்மனாட்டிகளுக்கு மட்டும் தான். அந்த ஊருக்கு போனாலே poverty struck land என்கிற நினைப்பு வரும்.

அங்கே வாழற மக்களுக்கு நாங்க வர time தான் தீபாவளி மாதிரி. அவங்க முகத்துல ஒரு ஏக்கம் இருக்கும், வாழ்க்கைத் தரத்தை மேம்படுத்திக்கனும் என்கிற ஆசை, "வாங்க சாமி" னு கூப்பிடற மரியாதை (ஒரு வேளை complex'aa கூட இருக்கலாம்). The conversations usually goes like - " என்னப்பா, எப்படி இருக்க?, சரி இதை கைச்செலவுக்கு வச்சுக்க, இது கொஞ்சம் பழைய துணி இதையும் எடுத்துக்க".
" ரொம்ப நன்றிங்க சாமியோவ்! ஏலேய், சாமிக்கு கொஞ்சம் இளநீர் பறிச்சு போடுங்க...... போயிட்டு வாங்க ஐயா".

அந்த கோவில் திருவிழா கூட வருஷம் ஆக ஆக commercial ஆக்கிட்டாங்க. 7th standard படிக்கும் போது போனப்ப - TV, VCR எல்லாம் வாடகைக்கு எடுத்து விடிய விடிய சினிமா படம் போட்டாங்க. சும்மா ஒப்புக்கு ஒரு சாமி படம் போட்டுட்டு அப்புறமா நல்ல mass படமா போட ஆரம்பிச்சாங்க. எனக்கு தெரிஞ்சு என்னோட முதல் night-out அது தான். So வர வர எல்லாத்தலையும் மசாலா தேவைப்படுது.

அப்போ எல்லாம் ஏதோ சொந்த ஊருக்கு போறோம் என்கிற நினைப்பை விட இரண்டு நாள் ஜாலியா இருக்கலாம்னு எண்ணம் தான் மேலோங்கும். பூஜை எல்லாம் முடிச்சு, பிரசாதம் எடுத்துண்டு, வீட்டுக்கு திரும்பி போற வழில அப்பா படிச்ச schoolனு ஒரு பாழடைஞ்ச கட்டடத்தை பார்த்துட்டு வீடு திரும்புவோம். என்ன இருந்தாலும் அந்த மண்ண விட்டு சென்னைக்கு திரும்பும் போது மனசு கொஞ்சம் கனக்கத்தான் செய்யும்.

அது தான் சொந்த மண் சொந்த இரத்தத்தோட சக்தியோ?

- முற்றும்

Tuesday, September 06, 2005

குட்டியம் - 1

அமெரிக்கா வந்ததுனால என்னோட சொந்த ஊர் குட்டியம் க்கு நிறைய recognition கிடைச்சு இருக்குனு நினைக்கிறேன். அது என்னெமோ தெரியல, என்னோட last name பார்த்து நீ mallu va? அப்படினு தான் கேக்கறாங்க. "இல்லை, கேரளால இருக்கறது கோட்டயம், குட்டியம் வந்து ஆற்காடு பக்கத்துல இருக்கிற ஊருனு எல்லார்க்கிட்டயும் சொல்லனும். சொந்த ஊருனு சொன்னா, எங்கப்பா தான் அங்கே பொறந்தா அங்கே தான் junior school வரைக்கும் படிச்சா. அவ்வளோ தான் எங்க குடும்பத்துக்கும் குட்டியம் என்கிற ஊருக்கும் இருக்கிற உறவு. எங்க தாத்தாவோட அண்ணா அங்கேயே தான் இருந்தார் போற வரைக்கும். நான் இது வரைக்கும் ஒரு நாலு அஞ்சு வரைக்கும் எங்க ஊருக்கு போய் இருப்பேன். வருஷா வருஷம் இராம நவமி முடிஞ்ச அடுத்த வாரம் அங்கே இருக்கிற ஆஞ்சநேயர் கோவில்ல இலக்க்ஷார்ச்சனை நடக்கும். அந்த கிராமத்துல இன்னும் இருக்கிற ஒரே பிராமண குடும்பம் எங்களதுனு என் அப்பா, சித்தப்பா தான் நடத்தி வைப்பா.

சின்ன வயசுல எல்லாம், அதாவது ஒரு 5th standard படிக்கும் வயசுல எல்லாம் நானும் என்னோட cousinsum எப்போடா ஏப்ரல் வரும்னு காத்துண்டு இருப்போம். அப்போ எல்லாம் அது ஒரு பெரிய trip plan மாதிரி. இரண்டு matador van வாடகைக்கு எடுத்து ஒரு 30 பேரு சென்னையிலிருந்து கிளம்புவோம். என்னோட அப்பா side'la எனக்கு இரண்டு அத்தை, இரண்டு சித்தப்பா. அதை தவிர பெரிய தாத்தாவோட பசங்க and அந்த cousins வேற இருப்பாங்க, so எங்களோட cousins பட்டாளமே ஒரு 12 பேரு இருப்போம்.எல்லோரும் சேர்ந்து ஏதாவது விளையாடிட்டு, சண்டை போட்டிக்கிட்டு போவோம்.

போனவுடன் சம்ம சாப்பாடு கிடைக்கும். அப்பாவோட போனா அங்கே இருக்கிற main தெருல (இங்கே lexington downtown Main Street மாதிரி) எல்லாரோட வீட்டுக்கும் போய்ட்டு வருவேன். எல்லாரும் அதே கேள்வி தான் கேப்பாங்க - " என்னடா எத்தனாவது படிக்குற?, 5th standard போறியா இல்லை படிக்கிறயா?, ஒழுங்கா படிக்கிறயா? எத்தனாவது rank வாங்குற? (யோவ், இதை இப்போ அவசியமா கேக்கணுமானு தோணும்!). எங்கப்பா ஒரு வேடிக்கையான உண்மை சொல்லுவார் - "இந்த் ஊருல நமக்கு தெரிஞ்சவாளே அஞ்சாரு பேரு தான், ஆனா கோவில்ல நவக்கிரஹம் மாதிரி ஒருத்தர ஒருத்தர் பார்த்துக்க மாட்டா, அவ்வளோ politics இங்கேயும்."!!

- Part 2 Soon!